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수면부족이 생식기능 떨어뜨리는 이유
임신난임닷컴편집부 | 승인 2018.01.02 10:21
   
▲ 수면이 부족하면 면역과 신진대사가 기능을 저하시킨다. 특히 유전자 활동을 비정상적으로 변화시킬 수 있다. 수면 중에 손상된 세포를 복구하는 호르몬이 다량 분비되어서 세포가 재생이 되고, 항산화물질인 글루타티온이 수면 도중 분비되는데 글루타티온은 각종 질병과 노화의 원인인 활성산소를 제거, 체내에 쌓은 독소도 배출시켜준다. 잠 많이 자는 여성이 그렇지 않은 여성에 비해 훨씬 수태력이 좋아진다. (사진출처=naver blog)


미국의 수면 전문가인 캘리포니아 주립대학(버클리)의 신경과학 및 심리학 교수인 매튜 워커는 최근 비즈니스 인사이더 온라인을 통한 강연에서 수면 부족은 수태력을 저하시키고 치매와 암을 유발시킨다고 경고했다.

매튜 워커 박사는 이전에도 수면연구서인 ‘우리가 잠을 자는 이유’를 집필하기도 했던 수면연구가다.

그는 수면부족은 “기억력을 감퇴시킨다”며 “잠이 부족하면 새로운 사실들을 기억할 수 없게 된다”고 경고하였다.

수면이 부족하면 우리 뇌 안에 있는 기억을 받아들이는 기능에 장애가 일어나 새로운 경험을 기억하지 못하게 된다는 것. 이로 인해 새로운 정보들이 다시 외부로 튕겨나가기 때문에 마치 기억상실증이나 건망증에 걸린 듯한 느낌을 갖게 된다.

수면부족은 왜 인체에 악영향을 미칠까?

수면부족은 또 우리 뇌 속에 있는 베타-아미노이드라는 독성 단백질을 증가시킨다. 베타 아미노이드는 알츠하이머 질환과 관계된 물질이다.

우리가 한밤에 깊은 수면을 취할 때 뇌의 독극물 배출 기능이 왕성해져서 베타-아미노이드라는 물질도 제거해낸다. 그러므로 매일 밤 충분한 수면을 취하지 못하면 알츠하이머질병을 유발하는 독성단백질이 뇌 속에 쌓이게 된다. 이 독성 단백질이 증가할수록 노년에 들어 치매에 걸릴 확률은 높아진다고 워커 교수는 경고하고 있다.

무엇보다 수면 부족으로 생식능력이 급저하, 치명적인 악영향을 끼친다.

하루에 5~6시간 밖에 잠을 자지 못하는 남성들은 테스토스테론 수치가 10년 이상 늙은 사람들과 같은 수준으로 나타난다. 즉 수면 부족은 남성들의 정력을 10년 이상 나이든 수준으로 감퇴시킨다는 것.

또한 수면부족은 면역체계에도 악영향을 준다.

단 하루만 4~5시간을 잔다 하더라도 암세포와 싸우는 면역세포인 자연살상세포(natural killer cell)의 기능은 70% 감소한다. 결국 수면 부족 기간이 길어질수록 갖가지 형태의 암에 걸릴 위험성은 늘어나게 된다. 특히 대장암, 전립선암, 유방암은 수면부족과 연관성이 깊다.

수면부족과 암 발생과의 연관성은 너무나도 분명하기 때문에 최근 세계보건기구(WHO)는 어떤 형태의 야간교대근무도 발암물질로 분류하였다. 즉, 수면리듬을 교란시키는 직업들은 암을 발생시킬 수도 있다는 얘기가 된다.

수면부족은 또 심혈관계에도 악영향을 준다. 사람은 밤에 깊은 수면을 취하는 동안에 가장 훌륭한 형태의 혈압치료를 받을 수 있는데, 잠이 모자라면 이를 받을 수 없다. 밤에 깊은 잠을 자면 심박수가 줄어들고 혈압도 떨어진다.

반대로 충분한 수면을 취하지 못하면 심혈관계는 자연 치유과정을 누리지 못하게 된다.

사람이 6시간 이하의 잠을 자면, 치명적인 심장마비나 뇌졸중에 걸릴 가능성이 200% 증가한다. 실제로 낮에 일하는 시간을 늘리기 위하여 서머타임제가 실시되는 경우, 사람들의 수면 시간은 봄에 1시간가량 줄어들게 된다. 이때 심장마비가 발생할 확률은 24% 증가하는 것으로 나타났다.

그렇다면 인간은 잠을 자지 않고 몇 시간이나 버틸 수 있을까? 수면부족 몇 시간이 지나면 뇌 기능이 저하되고, 신체에 장애가 발생하기 시작할까?

연구결과 16시간 동안 줄곧 깨어있으면 뇌와 신체에 기능저하가 나타나기 시작하는 것으로 드러났다.

16시간 동안 깨어 있으면, 정신적으로나 육체적으로나 기능이 떨어지기 시작한다.

그리고 19~20시간 깨어 있으면, 정신능력에는 심한 장애가 발생하여 술에 취해 차가 오는 것도 모를 정도로 심한 음주상태와 마찬가지일 정도가 된다.

결론적으로 16시간 동안 깨어 있는 다음에는 8시간 동안 깊은 잠을 자서 뇌 손상을 치유해야만 한다. ■

 

 

임신난임닷컴편집부  mdmom@medimomnews.com

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